Les graines

La graine, petit ovule fécondé, est indispensable au cycle de la vie de la plante, mais aussi à la vie des hommes. Nous en consommons, nous les récoltons, nous les faisons pousser, grandir et s’épanouir, pour qu’elles nous donnent des fruits que nous consommons et qui contiennent… des graines. Elles sont parfois appelées “semence” lorsqu’elles sont récoltées pour être ensuite manuellement.

Par ailleurs, les graines sont tellement pratiques pour la reproduction que les plantes à graines, dont le nom scientifique est “spermaphytes” ou “spermatophytes”, sont les plus répandues : environ 80 à 90% de l’ensemble des plantes (chênes, conifères, céréales, arbres fruitiers…), et la quasi totalité de nos plantes potagères.

Qu’est-ce qu’une graine de légume ?

La graine est une enveloppe contenant un embryon de plante et le protégeant des agressions extérieures. Elle sert également à disséminer l’espèce à travers les régions, transportée par les hommes, par le vent et par les animaux. Lorsque les conditions de température et d’humidité sont optimales, la graine se met à germer. Peu de temps plus tard, le petit végétal sort de terre et s’élance vers la lumière et sa source la plus naturelle : le soleil.

Toutes les graines ne germeront pas. Outre les exigences de température et d’humidité, d’autres paramètres doivent être pris en compte pour le développement. Tout d’abord, si la semence a été abîmée ou salie, cela peut alterner sa capacité germinative, c’est-à-dire la probabilité qu’elle puisse s’épanouir et devenir une plante vigoureuse et saine. Ensuite, un parasite ou une maladie peut l’avoir endommagée. Enfin, en tant qu’être vivant, la graine suit un cycle : sa capacité germinative peut s’avérer plus importante à certains moments, puis diminuer jusqu’à la mort de la semence.

La graine abrite l’embryon, bien protégé au centre. Il est enveloppé d’une couche appelée “albumen” et qui contient les réserves de nutriments pour le futur petit végétal. Enfin, le tégument entoure l’albumen.

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Les différentes sortes de graines

Outre les graines que l’on peut trouver dans la plupart des jardineries, qui proviennent de semenciers industriels et qui sont souvent issues d’hybridation et de plants ayant reçu des produits chimiques (insecticides et pesticides), il existe d’autres types plus particuliers : les graines bio et les graines paysannes.

Les semences de la première catégorie sont bien sûr exemptes de produit phytosanitaire, et naturelles. Les graines de la seconde rubrique ont en plus été sélectionnées à la main, et concernent souvent des variétés, voire des espèces rares et/ou anciennes. Elles participent donc grandement à la sauvegarde de la biodiversité et à la préservation de certaines plantes. Ces végétaux peuvent, par ailleurs, être mieux adaptés à leur environnement que les ceux issus de graines “standard”.

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A quoi ressemblent les graines de légumes ?

L’aspect de la graine potagère dépend de l’espèce et de la variété concernée : de différentes tailles, allongées, sous forme d’amande ou rondes, rouges, blanches, grises ou noires, les apparences des semences sont très diverses. Les graines mesurent entre quelques millimètres et un centimètre.

Semis ou plantation ?

Si vous feuilletez des livres de jardinage, il est conseillé d’effectuer uniquement des semis pour certains légumes, uniquement des plantations pour d’autres. Pour la seconde catégorie, les auteurs vous expliquent que les végétaux souffriraient du repiquage, et qu’ils ne s’épanouiraient pas convenablement. Nous avons tout de même testé les semis pour quelques uns de ces légumes.

Vous trouverez ci-après les recommandations de certains de ces ouvrages.

 

LégumeSemis en intérieurSemis en placePlantation
Ailx
Auberginexx
Betteravex
Carottex
Céleri à côtesx
Céleri-ravex
Chicoréedifficilesxx
Chou brocolixx
Chou-fleurx
Chou pomméxx
Chou-ravex
Concombrexx
Cornichonxx
Courgettex
Echalotex
Epinardx
Haricotx
Laituexx
Mâchexxx
Maïs douxx
Melondifficilex
Navetx
Oignonx
Oseillex
Pimentxxx
Poireaux
Poiréexx
Poisx
Poivronxxx
Radisx
Radis noisxx
Roquettex
Tomatexx

Pour plus d’information, vous pouvez lire mon article sur la récolte et la conservation de ses propres graines. 

Découvrez également comment effectuer ses semis et suivre ou élaborer votre propre calendrier des semis selon les variétés choisies.